Pompy ciepła

Pompa ciepła jest urządzeniem, które wymusza przepływ ciepła z obszaru o niższej temperaturze (fachowo określa się to mianem dolnego źródła pompy ciepła) do obszaru o temperaturze wyższe (jest to górne źródło pompy ciepła). Proces ten przebiega wbrew naturalnemu kierunkowi przepływu ciepła, więc jest możliwy dzięki dostarczonej z zewnątrz energii mechanicznej lub energii cieplnej.

Pompa ciepła działa więc na tej samej zasadzie jak lodówka czy klimatyzator. W chłodziarkach i zamrażarkach ciepło jest „wypompowywane” z przechowywanych produktów (co obniża ich temperaturę) a oddawane do pomieszczenia, w którym stoi lodówka lub zamrażarka. Pompa ciepła zastosowana do ogrzewania pomieszczeń „wypompowuje” ciepło z otoczenia o niskiej temperaturze (z gruntu lub powietrza na zewnątrz budynku) i po podniesieniu temperatury czynnika roboczego oddaje ciepło do ogrzewanego pomieszczenia. Lodówka robi to na wymienniku umieszczonym z tyłu obudowy.